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过年为什么要祭祖?其中蕴含的意义温暖而深远

中国人有慎终追远的传统,过节总不会忘记祭拜先人,春节当然也不例外。
中国社会里,宗族力量一直强大,与之相应——作为宗族思想直接体现的祖灵崇拜也一直兴盛。受儒家“以孝治天下”的思想影响,饮水思源;又或者出于对亡灵的惧怕,唯恐没有好好祭祀祖先他们会惩罚子孙,因此祭祀先祖是春节期间一项十分重要的活动。

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《清嘉录》记载,家家“元旦为岁朝,悬神轴于堂中,陈设几案,具香烛,以祈一岁之安”,希望通过这种虔诚的祈求,神灵能保佑一年的平安。此外,还有一些今天看起来有些滑稽的禁忌,“俗忌扫地、乞火、汲水、倾秽、瀽粪。讳啜粥及汤茶淘饭”,大概也都是为了避免神仙看到之后不开心吧。
所谓“百善孝为先”,历代的祖先也是不能忘的。供奉食物或者鲜花以表心意,是中国普遍采取的仪式。每当除夕到来之时,家家户户都要把家谱家规、遗像、神牌灵位等供于家中上厅,安放供桌、摆好香炉、供品。

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祭祖的习俗或因地域而有所不同,有的地方在年夜饭之前祭拜;有的地方在除夕夜子时前后祭拜;有的地方在初一早上开家门于门前祭拜;有些地方在除夕下午“请家堂”,初一送祖先;台湾地区则是在除夕午后,进行一年中的最后一次祭拜祖先。还有的地方初一在家里祭拜之后,还要去祠堂祭祖,也有上坟祭祖的,俗称墓祭,主要是在坟地烧香、上供、叩拜。
按照民间的观念,自己的祖先和天、地、神一样都是应该顶礼膜拜的。因为列祖列宗的“在天之灵”时时刻刻的在关心和注视着后代的子孙们,尘世的人要通过祭祀来祈求和报答先祖的庇护和保佑。

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《尚书·舜典》记载:“月正元日,舜格于文祖。”这句话的意思是,舜帝在正月初一到祖庙里祭祀祖先。
古时,这种礼俗很盛。初一“展先像”,所谓“先像”,就是先人的画像,也叫“挂喜神”。每个喜神前要备桌案,设香烛、盅筷、果盘等。全家人整肃衣冠,在一家之主的带领下祭拜者按照长幼的顺序依次跪拜先人。“先像”有的要挂三天,有的要挂五天、十天,更甚者要挂到正月十五才收起来。

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汉人祭祖,多半做鱼肉碗菜,盛以高碗,颇有钟鸣鼎食之意。南方人流寓北京的,祭祖尤为隆重,大半是八碗大菜,中设火锅,按灵位设杯箸。在除夕、元旦、元夜,都将火锅扇开,随时换菜。除夕和元旦供素煮饽饽,上元夜供元宵,每日早晚焚香叩头,献奉新茶。祭祖形式虽各不相同,大半都是除夕夜悬影,上元夜撤供,亲朋之至近的,拜年时也必须叩谒先祖堂。
春节祭祖是一年里最大规模的祭祖活动。节前就要把宗祠里全部祖先画像或牌位整理好。除夕或初一,摆上祭品,集体祭祀全体祖先。
《古今图书集成·历象汇编·岁功典》卷二十二引《富平县志》云:“每族溯宗祖数世者,共为图像,名曰神轴。元日,子孙会拜。”回家还要分别祭拜自己的直系祖先,祭祖的目的是感谢先祖功德,并祈求祖灵在新的一年里保佑全家幸福。

过年为什么要祭祖?其中蕴含的意义温暖而深远

 


春节的习俗,随着千百年来文化的更迭日变益新,有些已经湮没无闻,但是对于中华民族而言,祭祀先祖的礼节却是亘古不变的。
人们在辛苦一年之后停下脚步,暂作休息,与家人团聚,感恩先人,这才是中国人过年,最大的意义。

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